STUDENTENVERHAAL - Noor Gierveld

De wereld rondvliegen en tegelijkertijd studeren

Noor combineert haar baan in de luchtvaart met een universitaire studie bedrijfskunde

Leestijd: 2 minuten


Tekst: De Creatieve Maatschap/Marco Tramonte Beeld: Peter Strelitski

Het leven kan raar lopen, daar weet Noor Gierveld alles van. Na de middelbare school werd ze door een bevriende paardenfokker gevraagd een keertje te helpen bij het transport van een van zijn paarden naar Amerika. Dat vond Noor wel een mooi avontuur. Ze wilde toch niet meteen aan een studie beginnen en nu ze de kans en de vrijheid had graag de wereld zien. Zo stapte ze voor het eerst als flying horse groom aan boord van een Boeing 747 naar New York. Maar daar bleef het niet bij. Een keertje gratis vliegen werd een fulltime baan en nu reist Noor al jaren de wereld over.

‘Ik wou mijn vrijheid en baan niet opgeven voor een studie’

Wel studeren, maar niet je vrijheid opgeven. Kan dat?

‘Als ik het simpel moet uitleggen, vertel ik dat ik een soort van “stewardess voor paarden” ben. Dat is echt een superjob. Ik kom op de mooiste en meest bijzondere plekken van de wereld. Maar uiteindelijk wilde ik toch ook heel graag een universitaire studie doen, al was het maar om aan mezelf en anderen te bewijzen dat ik het kan. Ik heb vriendinnen die rechten studeren en van hen hoor ik altijd de leukste verhalen over de studententijd en het verenigingsleven. Aan de ene kant wilde ik daar ook graag bij horen, maar als ik eerlijk ben pas ik niet in dat soort groepjes. Bovendien: ik wilde mijn vrijheid en mijn baan niet opgeven om in de collegebanken te gaan zitten!’

‘Op een treinstation zag ik een poster van de Open Universiteit: “naast je werk studeren in je eigen tempo? Ja dat kan!” en dus ben ik op onderzoek uit gegaan'

Ik wist aanvankelijk nog niet welke studie te kiezen. Als dochter van twee juristen heb ik een groot rechtvaardigheidsgevoel. En ik ben van nature systematisch en analytisch. Ik kreeg dus vaak het advies om ook rechten te gaan studeren. Maar ik wilde mijn eigen pad bewandelen. Psychologie vind ik leuk als hobby, om over na te denken en te lezen. Maar ik hoef daar niet mijn werk van te maken. Daarom heb ik uiteindelijk gekozen voor bedrijfskunde en dat is de goede keuze geweest besef ik nu.’

Kun je de theorie ook gelijk toepassen?

‘Mijn studie is een brede studie, met strategische business-vraagstukken, psychologie en ook een deel vrij in te vullen. Ik gebruik die ruimte voor dingen die ik zelf het meest interessant vind en het leukst om te doen, zoals corporate responsibility management en opdrachten als het schrijven van essays, filmpjes en analyses maken. Omdat je werkt, kun je veel dingen die je leert direct toepassen. Ik zit regelmatig in de cockpit met piloten te praten over de dingen die ik leer, bijvoorbeeld over organisatieculturen, of duurzaamheid en luchtvaart. Dat is nog eens een leuke uitdaging. En als ik bijvoorbeeld in New York ben, dan ga ik op een bankje zitten en mensen kijken. Dat is hartstikke interessant vanuit psychologisch perspectief. Solo-toeristen gedragen zich heel anders dan groepen. Ik pas de theorie toe in de praktijk en ja, zo haal je veel gemakkelijker een negen.’

‘Soms denk ik wel eens: ik blijf gewoon vliegen’

Keihard werken dus.

‘Eerlijk gezegd: in het begin was ik voorzichtig met vertellen dat ik online studeerde. Ik zag de Open Universiteit als een soort LOI-plus, maar dat beeld klopt totaal niet. Ik merk nu hoeveel respect mensen hebben voor wat ik doe en dat het in mijn voordeel werkt. Je diploma zegt iets over je kennis. Je levenservaring en de weg die je hebt afgelegd naar je diploma, zegt iets over je karakter en jezelf als persoon. Ik realiseerde me dat toen we een keer een Skype-meeting hadden met een paar medestudenten; mensen uit alle windstreken, met een goede baan, die hun kennis willen verdiepen. Ook Nederlanders die in het buitenland wonen maar toch een Nederlandse studie willen volgen, en zelfs een topsporter. Superleuk, maar ook allemaal keihard werken. Karakter maakt uiteindelijk het verschil.’

‘Best ironisch, want ik ben helemaal niet zo gedisciplineerd’

Gedisciplineerd, of niet?

Aan de bak dus. ‘En dat is ironisch, want eigenlijk ben ik helemaal niet zo gedisciplineerd. Mijn levensmotto is de quote van Bill Gates: ‘I always choose a lazy person to do a hard job, because a lazy person will find an easy way to do it’. Maar ik heb dus wel geleerd om efficiënt te studeren. Ik maak bijvoorbeeld altijd samenvattingen of ik koop ze via internet. En als ik teksten moeilijk vind, zoek ik op YouTube naar filmpjes met uitleg. Ik heb ook wel eens een examen gemaakt waarvan ik wist dat ik het niet ging halen, gewoon om een idee te krijgen van de toets om zo daarna precies te weten wat ik moest verbeteren. Ik vind het een voordeel dat ik kan studeren wanneer ik wil. Mijn vriendinnen moeten op maandag om 9.00 uur bij het hoorcollege zitten, ook als ze brak of moe zijn. Ik bepaal het zelf. Soms zit ik aan de andere kant van de wereld, in een andere tijdzone. En als ik dan door een jetlag wakker lig, kan ik kiezen: Grey’s Anatomy of een hoorcollege terugkijken. Het ligt allemaal aan jezelf.‘

Wat ga je hierna doen?

‘Ik ben bijna klaar met mijn bachelor. Wat ik daarna ga doen, is nog niet helemaal zeker. Ik twijfel tussen een master in crisismanagement aan de Universiteit van Leiden of de Master of Criminal Investigation aan de Politieacademie. Best verschillend, maar ik vind het allebei interessant. Ik wil mezelf in ieder geval graag blijven ontwikkelen. Maar ook genieten van het leven en doen wat ik leuk vind. Soms denk ik wel eens: ik blijf gewoon vliegen. Maar dan wil ik niet meer bij de paarden in het ruim zitten, maar voorin de cockpit aan de stuurknuppel.’

modulair Oktober

04